4 formas de mejorar la atención médica especializada en los EE. UU.

La estructura actual de los cuidados especializados en los Estados Unidos los hace menos accesibles, aumenta los costes, empaña las experiencias de los pacientes, reduce la eficacia y agota a los especialistas y al personal.
4 formas de mejorar la atención médica especializada en los EE. UU.
4 formas de mejorar la atención médica especializada en los EE. UU.

por Spencer D. Dorn

Resumen.   

La solución: desagregar y optimizar los diversos servicios que prestan los especialistas. Hay cuatro formas en que se podría lograr esto.

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Los especialistas dominan el sistema sanitario de los EE. UU. Casi nueve de cada 10 los médicos son especialistas. Realizan la mayoría de los encuentros con el cuidado de la salud, son responsables de la mayor parte de Medicare y comercial gastos y representan una parte cada vez mayor de visitas ambulatorias y gastos totales. Para mejorar la atención de la salud en EE. UU., La atención especializada debe mejorar. Los especialistas pueden lograrlo desagregando y optimizando los distintos servicios que prestan.

Actividades principales de los especialistas

Los especialistas son Expertos centrados en los problemas que se preocupan por personas con afecciones de salud específicas. Amplían su experiencia a través de varias actividades principales: consultas (compartir consejos con otro médico), cogestión (compartir la gestión a largo plazo de un problema concreto), atención principal (asumir la responsabilidad total de un problema específico), atención primaria (proporcionar un hogar médico) y procedimientos.

La combinación de actividades específica de cada especialista varía en función de su especialidad y su práctica individual. Los especialistas cognitivos que realizan pocos o ningún procedimiento, como endocrinólogos y nefrólogos, ofrecen una combinación de consultas, atención principal, atención primaria y cogestión. Los especialistas basados en procedimientos, como los gastroenterólogos y los cardiólogos, también realizan consultas, cuidados principales y cogestión más procedimientos, pero proporcionan poca o ninguna atención primaria. Los especialistas quirúrgicos, como ortopedistas y neurocirujanos, realizan en su mayoría consultas y procedimientos.

Cómo la agrupación puede limitar el rendimiento

Para reducir los costes de producción y distribución, las empresas de otros sectores suelen combinar productos y servicios con varios componentes, independientemente de si sus clientes los utilizan todos. Sin embargo, incluir elementos que algunos consumidores nunca utilizan aumenta los costes. Y centrarse en los mercados de masas puede pasar por alto las necesidades específicas de los consumidores individuales. Piense en los periódicos, los álbumes de música y las cadenas de televisión tradicionales.

Del mismo modo, los especialistas utilizan habitualmente los mismos procesos, recursos y modelos de negocio para ofrecer servicios muy diferentes. Este paquete hace que los cuidados especializados sean menos accesibles. (Por ejemplo, quienes necesitan una entrada rápida a menudo deben esperar demasiado porque los horarios de los especialistas están llenos de personas que reciben atención continua). Aumenta los costes cuando los servicios más simples implican gastos generales innecesarios. Empaña las experiencias de los pacientes cuando los procesos son demasiado engorrosos. Reduce la eficacia cuando los recursos son insuficientes para abordar necesidades más complejas. Y ejerce presión sobre los especialistas y el personal que deben cambiar continuamente atención entre tareas muy diferentes.

La desagregación de los cuidados especializados puede mejorarlo

Al reducir los costes de distribución, Internet ha permitido a muchas empresas desempaquetar productos y servicios en ofertas independientes que son más baratas y satisfacen mejor las necesidades específicas de los consumidores. Piense en los canales de noticias, Spotify y Netflix.

Del mismo modo, desagrupar las actividades de los especialistas en componentes modulares, y ofrecer a cada uno modelos clínicos, operativos y comerciales específicos, puede hacer que la atención especializada sea más accesible, asequible, eficaz y agradable. Aquí hay formas de separar los cuatro servicios principales de los especialistas.

1. Consultas desagregadas

Los especialistas realizan consultas para ofrecer consejos diagnósticos o terapéuticos para reducir la incertidumbre clínica. He aquí un ejemplo típico: un médico de familia deriva a una mujer mayor con nuevos dolores articulares a un reumatólogo. En la cita inicial, el reumatólogo recopila e interpreta la información clínica (revisa los registros médicos, hace la historia clínica, realiza un examen), ordena las pruebas necesarias (análisis de sangre y radiografías), analiza nuevos datos (resultados de las pruebas), realiza una evaluación y comunica recomendaciones al paciente y a ella médico remitente.

Las consultas tradicionales se utilizan tanto subutilizadas como en exceso, con frecuencia implican largas esperas, y a menudo son mal integrado en la atención primaria y especializada. Las consultas pueden desagregarse y entregarse en varias configuraciones.

Consultas informales. Los especialistas han actuado durante mucho tiempo consultas «en la acera» en el que discuten un caso con otro médico y, sin ver al paciente ni revisar su historia clínica, dan al médico consejos de gestión informales.

Consultas telefónicas. Designar especialistas para realizar consultas en la acera a través de líneas telefónicas dedicadas facilita el acceso oportuno a los especialistas, reduce las visitas innecesarias al departamento de emergencias y las hospitalizaciones y mejora la satisfacción de los médicos solicitantes.

eConsultas. Los médicos utilizan la historia clínica electrónica para enviar un mensaje asíncrono sobre un problema concreto del paciente. Un especialista revisa el mensaje y la información clínica relevante y responde a la pregunta, solicita información adicional o sugiere una consulta en persona. Al reducir las consultas innecesarias, las consultas telefónicas mejorar acceso especializado, mejorar las experiencias clínicas y de los pacientes, reducir los costes totales, y liberar especialistas para evaluar a pacientes con afecciones más complicadas y realizar procedimientos.

Segundas opiniones remotas. Son como consultas telefónicas, pero en lugar de responder preguntas centradas, los especialistas ofrecen revisiones y recomendaciones en profundidad para casos complejos.Salud incluida informa que dos tercios de sus segundas opiniones remotas cambian las recomendaciones de tratamiento, lo que genera, de media, un ahorro de casi 10 000$.

Clínicas de consulta. Las consultas también pueden desagregarse y entregarse en clínicas especializadas, donde los especialistas consultan a los pacientes solo una o dos veces para formular una evaluación y un plan de cuidados claramente delineado. A menos que el especialista identifique un problema grave, el paciente vuelve con su médico de referencia para recibir atención continua. Al contratar este servicio por tiempo limitado, consulte clínicas como Case Western Clínica de consulta psiquiátrica hacer que los cuidados especializados sean mucho más accesibles.

2. Cogestión desagregada

Los especialistas y otros médicos comparten con regularidad la gestión a largo plazo de los problemas de salud de los pacientes. He aquí un ejemplo típico: un internista general y un psiquiatra gestionan conjuntamente a una mujer de mediana edad con depresión. El psiquiatra es responsable de proporcionar una gestión basada en evidencias y de comunicar las recomendaciones y los cambios. Los principales desafíos incluyen garantizar acceso oportuno a un especialista y aclarar qué médico es responsable de qué tareas para evitar brechas en la atención y la duplicación de servicios.

La desagregación de la cogestión aborda estos desafíos. Por ejemplo, elModelo de atención colaborativa (CoCM) deshace la cogestión para los problemas de salud mental comunes en atención primaria. Un administrador de atención conductual integrado en la clínica de atención primaria trabaja con los pacientes, el equipo de atención primaria y un psiquiatra consultor para desarrollar planes de atención basados en pruebas y guiados por mediciones que pueden incluir psicoterapia (a cargo del administrador de atención conductual) y medicamentos (recetados por la atención primaria) médico y supervisado por el psiquiatra consultor). Un gran base de pruebasmuestra que la CoCM mejora los resultados clínicos, aumenta la satisfacción de los pacientes y los médicos y reduce los costes.

3. Principal Care desagregado

Con la atención principal, los especialistas asumen la responsabilidad total de la gestión a largo plazo de un problema de salud referido. He aquí un ejemplo tradicional: un endocrinólogo supervisa por completo la diabetes de un estudiante universitario, incluida la gestión basada en evidencias y la comunicación de los cambios y las recomendaciones al médico de atención primaria. Hoy en día, esta atención la proporcionan en gran medida especialistas por sí mismos a través de encuentros clínicos intermitentes. Esto dificulta responder rápidamente a las necesidades de los pacientes, abordar los factores psicosociales, coordinar la atención, apoyar la autogestión de los pacientes y aplicar prácticas basadas en la evidencia para maximizar la salud.

La atención principal puede desagregarse y entregarse a través deunidades de práctica integradas (IPUs) estructuradas para satisfacer las necesidades de los pacientes con afecciones similares durante todo el ciclo de atención. Idealmente responsables del coste de la atención y los resultados que importan a los pacientes, los equipos de atención multidisciplinarios (en lugar de los especialistas individuales que trabajan en silos) utilizan los datos y la tecnología para identificar necesidades, involucrar a los pacientes y ofrecer una atención más continua, mejor coordinada y basada en evidencias. Al mismo tiempo, al centrarse en condiciones específicas y medir procesos y resultados, las IPUs aprenden y mejoran continuamente. Pacientes tratados en un Medicina de la marina diabetes La UIP ha experimentado mejoras clínicamente significativas en el control del azúcar en sangre, la calidad de vida y la facilidad de gestión de la enfermedad.

4. Procedimientos desagregados

Los especialistas realizan procedimientos para facilitar el diagnóstico, curar una afección, identificar y prevenir nuevas afecciones o paliar los síntomas. Un ejemplo es un gastroenterólogo que realiza una endoscopia superior para evaluar a un anciano que tiene problemas para tragar. Las actividades tradicionales incluyen evaluar la necesidad del procedimiento, evaluar los riesgos y beneficios, garantizar el consentimiento informado, realizar el procedimiento de forma segura y eficaz y comunicar los resultados del procedimiento. Los principales desafíos incluyen el uso excesivo de procedimientos, procesos demasiado complejos, así como resultados y costes variables.

Los procedimientos de desagregación pueden mejorar el acceso, el valor y las experiencias. Por ejemplo, claramente indicado, los procedimientos de bajo riesgo, como la detección de colonoscopias, pueden desagregarse mediante un» acceso abierto» que elimina la consulta previa al procedimiento, lo que ahorra tiempo a los pacientes y especialistas y reduce los costes. Como los pacientes no van al especialista hasta la fecha del servicio, se necesitan procesos para garantizar que las derivaciones sean adecuadas y que los pacientes estén correctamente programados y preparados.

Durante las últimas décadas, muchos procedimientos de bajo riesgo se han desagregado de los hospitales a centros de cirugía ambulatoria especializados. Al eliminar los gastos generales innecesarios y agilizar los procesos, estos centros suelen mayor calidad, menor coste sitios de servicio.

Del mismo modo, es posible que determinados procedimientos se separen de los hospitales generales y se realicen en instalaciones altamente especializadas, como las de Canadá Hospital de hernia de Shouldice y la India La salud de Narayana, que realiza cirugías cardíacas. Centrarse en unos pocos servicios selectos permite a estas organizaciones estandarizar los procesos, aprovechar las economías de escala y optimizar la productividad de manera que se minimicen los costes y se maximicen los resultados.

Desafíos y oportunidades

La separación de los cuidados especializados podría hacer que sea más eficaz y asequible. Aun así, hay desafíos, incluidos los tres siguientes.

1. A veces, los componentes de los cuidados individuales son clínicamente interdependientes.

Por ejemplo, se necesitan consultas con frecuencia para determinar si está indicado un procedimiento o una cirugía. Y puede que se requiera una cogestión por tiempo limitado para confirmar el diagnóstico de una consulta. Por lo tanto, son necesarios mecanismos que unan los diferentes servicios desagregados.

2.  Uno de cada tres Los beneficiarios de Medicare consultan al menos a cinco especialistas cada año.

Y solo para los beneficiarios de Medicare, el médico de atención primaria (PCP) típico ya coordina la atención con casi 100 especialistas. La separación de los cuidados especializados podría fragmentar aún más la atención si requiere que los pacientes y los PCP interactúen con aún más especialistas. Una posible solución es que los PCP identifiquen un conjunto selecto de especialistas para cada tipo de servicio desagregado que necesiten sus pacientes.

3. La separación de los cuidados especializados requiere cambiar la forma en que se configuran los equipos de atención especializada, así como los procesos, la tecnología de la información y los modelos de negocio que utilizan.

Sin embargo, la atención de la salud es notoriamente resistente al cambio. Por ejemplo, más del 90% de la compensación de los especialistas en sistemas de salud proviene de la tarifa por el servicio, lo que los incentiva a prestar más servicios facturables y limita su flexibilidad para separar la atención. Especialistas que cambian a modelos de pago alternativosestán mejor posicionados para separar los servicios.

A pesar de estos desafíos, dos tendencias generales facilitan la separación:

Uno es que la atención primaria de EE. UU. está recibiendo desde hace mucho tiempo inversiones destinado a reducir los costes de la atención médica y mejorar los resultados. Sin embargo, obligar a los consultorios de atención primaria actualizados a integrarse con los cuidados especializados tradicionales podría limitar su impacto total. Servicios de cuidados especializados desagregados que respaldan «generalistas confiados» y abordar las necesidades específicas de sus pacientes puede alinearse mejor con estos esfuerzos. En consecuencia, algunas organizaciones de atención primaria avanzada, como ChenMed y Salud de Oak Street ahora ofrecemos directamente servicios especializados desagregados.

El segundo es atención virtual está desbloqueando oportunidades para que los especialistas con visión de futuro ofrezcan consultas desagregadas, cogestión e incluso atención principal en todas las regiones geográficas. Al hacerlo, pueden desarrollar una profunda experiencia y conocimientos en el servicio de segmentos de pacientes específicos y sus prácticas de derivación.

La atención de la salud estadounidense está orientada de manera única a la atención especializada. El status quo no es lo suficientemente bueno. Desagregar adecuadamente los cuidados especializados es una mejor forma de avanzar.

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