4 estrategias para mujeres que navegan por la política de oficina

Para uno, recluta ayudantes.
4 estrategias para mujeres que navegan por la política de oficina

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La política de la vida en la oficina rara vez falla y frustra a las principales ejecutivas, mis parejas y yo entrenamos y entrenamos. En 2013, realizamos una serie de entrevistas y encuestamos a 270 mujeres directivas en Fortuna 500 organizaciones para determinar qué les gustaba y qué no les gustaba de las reuniones de negocios. La política fue una de las cosas que cayó repetidamente en la columna de aversión. De hecho, tanto hombres como mujeres dijeron que es más probable que las mujeres se pongan nerviosas e incómodas en las reuniones cuando surgen conflictos interpersonales y otros desafíos políticos. Hemos observado una y otra vez en encuestas de retroalimentación de 360 grados que las mujeres ejecutivas creen que la política les presenta un dilema particular. Por un lado, se sienten incómodos con el comportamiento quid-pro-quo y las maniobras políticas. Por otro lado, reconocen que es casi imposible operar por encima de la refriega política.

Con eso en mente, he revisado nuestros archivos de consultoría recientes para identificar cuatro de las prácticas más efectivas que ayudan a las mujeres a las que entrenamos a ser más inteligentes políticamente.

Consíguese un agente. Gail estaba en su quinto año en una gran firma financiera cuando reconoció un patrón desconcertante. Fue pasada repetidamente por encima para asignaciones de elección. Según el mánager de Gail, ella tenía una sólida reputación, y su trabajo era considerado impecable. ¿El problema? Ella no estaba cabildeando tan fuerte para las asignaciones como sus colegas. Gail se sentía incómoda cantando sus propias alabanzas. No dispuesta a perder su tiempo en propaganda personal, Gail hizo algo que funcionó aún mejor para ella. Ella reclutó a un «agente» para cabildear en su nombre.

Gail era apreciada y admirada por sus compañeros, en parte porque hacía bien su trabajo sin esperar el reconocimiento público. Así que no fue difícil encontrar un número de colegas muy respetados que estuvieran dispuestos a mencionar su nombre cuando la próxima gran tarea estaba en juego. «Es como tener una agente deportiva cuidando de mi carrera», dijo.

Este tipo de defensa entre pares es una propuesta en la que todos ganan. La persona a la que se refiere obtiene el beneficio directo sin recurrir a la autopromoción; el «agente» mejora su propia reputación al parecer desinteresado y hacer una excelente referencia. Si bien es cierto que las mujeres ejecutivas deben sentirse cómodas para pedir lo que quieren, la estrategia de Gail es una solución inteligente que cualquiera puede usar.

Dejemos que la planificación triunfa sobre Una de las razones por las que la política nos hace sentir incómodo a muchos es que las situaciones complejas son difíciles de leer e imposibles de controlar. Cuando las personalidades y las motivaciones se entrelazan, cualquier cosa puede suceder. Una intrépida ejecutiva de la industria energética que conocemos adopta un enfoque novedoso y basado en la planificación para gestionar la política, y hemos enseñado el mismo método a muchas ejecutivas a lo largo de los años. Para inyectar cierta previsibilidad en las interacciones organizacionales más cruciales, utiliza la planificación de escenarios para trazar estrategias.

Su empresa tiene muchos desafíos en lo que respecta a la política: es una organización multinacional con docenas de gerentes que compiten por recursos y presionan para obtener resultados específicos de sus propias regiones. Para mantenerse al día con los jugadores y estar en condiciones de abogar por su propia agenda, este ejecutivo traza escenarios potenciales según tres cuadrantes separados: personalidades, motivaciones y variables.

Por ejemplo, asiste a una reunión anual de planificación plagada de política. Así que hace sus deberes. Él traza el mapa personalidades para ayudarlo a anticipar cómo cada individuo podría reaccionar a su agenda. Añade en su motivaciones analizar y comparar lo que cree que cada persona espera lograr. Finalmente, se toma el tiempo para identificar otros variables para que pueda anticipar los factores que podrían influir en las personas en tiempo real a medida que se desarrolla la reunión. Pensar en este sentido puede ayudar a las mujeres a crear opciones, a sentirse preparadas y a mantenerse ágiles en situaciones políticas fluidas.

Convierte a tu mentor en patrocinador. Si bien los mentores son aliados importantes para navegar por los campos minados políticos, los patrocinadores son absolutamente cruciales. Tener un aliado influyente que respalde públicamente tu agenda, tu carrera y te dé cobertura aérea puede impulsar el éxito. Sin embargo, las investigaciones indican que es difícil conseguir patrocinadores… especialmente para mujeres. Una forma en que entrenamos a las mujeres para que aseguren el patrocinio es «promoviendo» a sus mentoras a la condición de patrocinio.

Una mujer a la que entrenamos, Sheryl, nos contó cómo usó esta estrategia con buenos resultados. Cuando su antiguo patrocinador dejó la empresa, elevó a su mentora para que se convirtiera en patrocinadora. Para fomentar un patrocinio genuino, los mentores necesitan invertir en tu éxito y ver que estás trabajando en su nombre tanto como ellos trabajan en el tuyo. Esto implica demostrar claramente cómo pueden beneficiarse de tu avance alineando tu agenda con la suya y destacando la importante superposición. En general, es lo que hacer en lugar de lo que decir que alienta a los mentores a abogar por ti de una manera más activa. En el caso de Sheryl, pidió que la pusieran en una serie de proyectos con su influyente mentor y esencialmente se hizo indispensable. Llegaron a conocerse mejor, y sus esfuerzos le valieron un poderoso patrocinador.

Haz que la política sea menos personal. Sin gente no habría política. Y si bien es imposible eliminar a los humanos de las interacciones organizativas, es posible tomar las situaciones políticas de manera menos personal. Las ejecutivas que conocemos que pueden ver la política como un juego (ganar algo, perder algo) tienden a ser más resistentes y a tener respuestas más inteligentes cuando una interacción política las toma por sorpresa.

Un ejecutivo al que entrenamos utiliza esta sencilla estrategia para despersonalizar la política: cuando una situación política empieza a parecer demasiado personal, no mires a los ojos a tu oponente. En muchas situaciones de negocios el contacto visual es crucial, pero en este caso evitar su mirada, dice, la ayuda a mantener la calma y evitar el impulso de lucha o huida que viene cuando se siente bajo ataque. Permanecer en una quilla pareja, en general, le permite seguir hablando y recuperar el control de la situación. En cualquier caso, tomar la política de manera menos personal elimina el aguijón cuando la corriente política se vuelve en tu contra.

La política es una parte inevitable de la mecánica de ida y vuelta de la toma de decisiones, y las estrategias adecuadas pueden facilitar mucho el manejo de situaciones políticas.


Escrito por
Kathryn Heath



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