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4 consejos para controlar el cuidado infantil cuando regresa a la oficina

No zanja su vaina pandemia.
4 dicas para gerenciar o cuidado infantil quando você voltar ao escritório
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Talia es ejecutiva de una multinacional del área de Boston y madre de dos niños en edad escolar. Durante la última década, ha disfrutado de avanzar en las filas, ofreciendo resultados sólidos y consistentes mientras construye equipos de alto rendimiento. Pero el último año y medio han pasado factura, empujándola a sus límites tanto profesionales como personales.

Recientemente se divorció, por lo que más allá de los desafíos típicos de navegar por un cambio tan emocional y fundamental para su familia, tuvo que averiguar cómo manejar la escolarización de los niños desde casa y brindar atención las 24 horas sin una pareja con la que negociar. El último año y medio han sido una maratón agotadora y agotadora que sólo ahora puede empezar a ver más allá.

Ahora, sin embargo, como muchos, su lugar de trabajo espera que los empleados vuelvan a la oficina durante al menos tres días a la semana, a partir del otoño. Y como ejecutiva que lidera un equipo de 75 personas, sabe que probablemente necesitará estar allí al menos cuatro días, posiblemente los cinco.

Mientras está deseando recibir el indulto de todos los que viven, trabajan y estudian uno encima del otro, está ansiosa por lo que eso significa para el regreso a un mundo con horarios agitados y trampas de cuidado de niños de última hora.

Talia no está sola. A pesar de que prevalece el optimismo de un verano lleno de amigos, campamentos y viajes, muchos padres ya están mirando hacia el otoño, cuando el regreso a la escuela y la llamada a las oficinas devuelven la sensación de vivir todos los días por temor al próximo problema logístico que desencadena toda la semana, ya sea un niño enfermo, unas vacaciones escolares, la niñera que tiene problemas de auto o cualquier cantidad de cosas impredecibles. Invoca especialmente ansiedad a los padres que no pueden confiar en que un compañero lo divida.

Parece abrumador, pero hay buenas noticias: El último año y medio nos han enseñado cosas que nos ayudarán a emerger aún más fuertes que cuando entramos en la pandemia. Nos han empujado a crear nuevas formas de ayudar a nuestras familias a prosperar en circunstancias extremas y podemos utilizar esos aprendizajes para construir una estructura de apoyo social duradera (su «banco» de padres) que se basa tanto en la camaradería en los buenos tiempos como en la ayuda en los tiempos difíciles.

Comience evaluando las realidades y necesidades de su familia. Eso podría significar reconocer el aumento de las expectativas de viaje, los compromisos nocturnos o una fase complicada que está atravesando uno de los niños. Es posible que se esté dando cuenta de que habrá una carga desigual para uno de los padres porque el otro tiene un período intenso en el trabajo por venir, o porque simplemente no hay otro compañero en la imagen. Una vez que tenga una idea de cuáles son sus necesidades, puede decidir cómo crear la red de soporte adecuada.

Aquí hay cuatro enfoques que los padres deben considerar, ya sea individualmente o como una mezcla de círculos concéntricos que se refuerzan mutuamente.

Guarda tu cápsula.

Durante el apogeo de la pandemia, cuando muchos de nosotros seguíamos teniendo trabajos exigentes y niños que necesitan cuidado y escolarización y no hay medios sociales, recurrimos al concepto de «vainas», una o dos familias con las que podríamos socializar de forma segura, compartir la preparación de comidas e intercambiar el cuidado de niños. Para muchos, se sintieron naturales porque son naturales: eran una versión mini de nuestro pueblo existente.

Mientras piensa en la atención de respaldo, mantenga esta mentalidad con un solo cambio: manténgalo igual de intencional (comunicando claramente las expectativas y necesidades) pero no tan rígida (considerando exclusivamente que una familia es suficiente para todas las necesidades). Considera ampliar tu cápsula para incluir a varias familias para diferentes necesidades, como socialización, ayuda con comidas y asistencia para el cuidado infantil de última hora. Para cada familia, mantenga una conversación sobre la ayuda mutua que sería genial dar y recibir y cómo podría parecer.

Por ejemplo, puedes elegir hacer comidas comunes los martes, jueves y viernes, donde los martes y jueves, una familia prepara la cena y la entrega a la otra, y los viernes todos comen juntos. Puede optar por cambiar el cuidado de niños cada fin de semana por la mañana: cada familia recibe 8 a.m. del mediodía y cambia el otro día. Esta es también una opción para la complicada franja extracurricular donde las familias pueden rotar cuidando a todos los niños en el plazo de las 3-6 PM. Hay muchas formas de estructurar los bloques de atención giratorios y mutuamente útiles. La clave es identificar lo que necesita cada familia y llegar a un acuerdo comunitario dentro de su pod.

Encuentra personas con los mismos patrones de tu vida.

Otra opción es mirar el horario de tu familia en otoño y encontrar personas que coincidan con partes de ese cronograma. Por ejemplo, piensa en familias que van a la misma escuela y comparten horarios de recogida y entrega, están en el mismo equipo de fútbol o van a la misma guardería. Conozca a tres o cuatro de estas familias y considere hacer un pacto de respaldo con ellas.

Esto parece decir: «Oye, mi horario de trabajo de otoño me hace ir a la oficina los martes, miércoles y jueves. En caso de que llegue tarde o ocurra algo en esos días, ¿estarías dispuesto a llevar a Cara y Chris a la escuela o traerlos a casa? Sería capaz de hacer lo mismo por ti, especialmente los lunes y viernes. Los niños tienen asientos elevadores que podrían llevar». Esto es especialmente útil si no puedes llegar a la camioneta de fútbol a tiempo o necesitas lidiar con un niño enfermo pero aún necesitas que el otro niño llegue a la escuela. En estos casos, tendrás un conjunto de personas listas para usar a las que puedes llamar.

Tenga en cuenta que querrá sentirse cómodo con la forma en que la otra familia cuidará a sus hijos (asientos de automóvil, reglas de conducción, etc.) y viceversa. La clave es clara, la sobrecomunicación y las expectativas iniciales, acordadas mutuamente para minimizar o disminuir los problemas en el futuro.

Cree su banco de respaldo profesional.

Esta fue la opción preferente para muchos de nosotros antes de la pandemia: una red de niñeras, niñeras y profesores que teníamos de guardia como respaldo profesional pagado. Lleva tiempo y cuidado construir este banco. Tienes que encontrarlos, entrevistarlos y administrarlos de forma proactiva, pero obtienes el beneficio de un profesional de confianza que puede entrar en picado y hacer justo lo que necesitas.

El primer paso es contactar a cualquiera que solías tener en tu «banco» y ver si todavía están disponibles y dispuestos a ayudar durante un determinado número de veces. Podría ser un horario semanal de pie, un número flexible de horas cada semana o la posibilidad de estar de guardia en momentos de hipo de último minuto.

Dependiendo de cuántas relaciones existentes puedas resucitar, es posible que tengas que añadir algunas personas nuevas utilizando las vías habituales: preguntar, publicar en foros de padres o vecindarios y usar servicios centrados en el cuidado de niños.

Piensa en tener al menos dos o tres cuidadores en tu banquillo, más si les estás pidiendo necesidades de última hora. Cuanto más profundo sea tu banco, más probabilidades tendrás de obtener ayuda cuando la necesites. También comuníquese con su empleador para ver si tiene opciones que ha aportado. Durante la pandemia, el cuidado se ha elevado a la cima de las necesidades de los empleados y los lugares de trabajo de todo el mundo han ampliado el apoyo que brindan. Esto podría parecer opciones in situ para subvencionar el cuidado infantil.

Sé tu propia copia de seguridad (cuando sea necesario).

Hay mucho que los padres podemos hacer para manejar la imprevisibilidad de nuestra vida hogareña. Por mucho que podamos hacer para construir nuestras redes para intervenir en momentos de necesidad, también debemos dirigir nuestra atención hacia otro lado, hacia el establecimiento adecuado de las expectativas de nuestros empleadores. Después de estos más de 15 meses, los empleadores deben comprender profundamente el contexto en el que se realiza el trabajo y que el contexto es complicado.

Otra opción a tener en cuenta es informar a su gerente de que, aunque ha creado un plan sólido para hacer frente a circunstancias inesperadas, habrá momentos en que necesitará (o quiere) ser la copia de seguridad. Y en esos tiempos, deberían esperar que vayas a tomar reuniones desde casa, con una pequeña en segundo plano, o que rebarajarás las reuniones para hacer el trabajo individual en esos días. Después de todo, has demostrado que puedes hacerlo durante la pandemia.

El año y medio pasado han llevado a los padres a los mismos límites de nuestra resiliencia e ingenio. Pero hay lecciones y adaptaciones importantes de nuestras experiencias de pandemia que podemos tomar y llevar adelante en la siguiente fase: seguir creando y construyendo estructuras sociales sólidas que nos ayudan a superar los altibajos de la paternidad. Y si empezamos con una imagen realista de lo que necesitamos y construimos el banco adecuado para nosotros, la transición a otro capítulo se sentirá incómoda pero factible.


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