11 mitos acerca de la toma de decisiones

Desde «me gusta ser eficiente» a «Confío en mi instinto» a «Puedo tomar una decisión racional», hay una serie de mitos profundamente arraigados —y contraproducentes — que nos contamos sobre cómo tomamos decisiones. Detrás de estos mitos hay tres ideas comunes y populares que no nos sirven bien: Primero, como personas ocupadas, no necesitamos invertir tiempo para tomar buenas decisiones. En segundo lugar, somos seres humanos racionales, capaces de resolver cuidadosamente los problemas espinosos y de alto riesgo en nuestras cabezas. En tercer lugar, la toma de decisiones es personal y no necesita involucrar a nadie más. Para combatir estos sesgos, el autor recomienda hacer una pausa calculada para dar un paso atrás y mirar el panorama más amplio.

¿Te imaginas la vida sin tu smartphone?

Muchos de nosotros no podemos. Dependemos de ellos para todo, desde direcciones hasta decirnos la temperatura exterior hasta el seguimiento de nuestros pasos diarios y frecuencia cardíaca. Nuestra cultura «Oye, Siri» nos ha condicionado a equiparar velocidad con eficiencia y eficacia, y está cambiando la forma en que procesamos la información. Nuestros cerebros se han condicionado para responder con placer a las bings, pings y golpes que nuestros teléfonos y computadoras proporcionan.

Si bien Siri y Alexa y Google son geniales cuando estamos buscando comida italiana y queremos ayuda para encontrar un restaurante, no son grandes, o incluso deseable, cuando se trata de decisiones complejas. De hecho, ayudan a habilitar una serie de ideas contraproducentes y comportamientos reactivos que realmente perjudican su capacidad de tomar decisiones informadas.

Por ejemplo, digamos que quieres comprar un coche. Tal vez pesas un Prius contra un Crosstrek. Siri y Google pueden proporcionarle todo tipo de información, como la eficiencia del combustible o la tasa de interés actual de su préstamo. Pero un motor de búsqueda no sabrá por qué está comprando el coche, cómo piensa usarlo o qué impacto tendrá la compra en su presupuesto. En última instancia, su decisión debe provenir de una comprensión clara de sus necesidades, valores y metas, información que está fuera del alcance de sus algoritmos.

11 mitos acerca de la toma de decisiones

He estado estudiando la toma de decisiones por más de 20 años y he identificado una serie de mitos profundamente arraigados y contraproducentes que dañan nuestra capacidad de tomar decisiones. Los mitos más comunes incluyen:

1. Me gusta ser eficiente. Muchos de nosotros pensamos que la eficiencia significa saltar y tomar una decisión. Pero para ser verdaderamente eficaces, tenemos que ser claros sobre lo que estamos resolviendo. Apresurarse puede llevarlo a tomar una decisión basada en los factores incorrectos, lo que en última instancia conducirá al arrepentimiento. Por ejemplo, entrar en un concesionario de automóviles y comprar el primer coche que vea puede sentirse eficiente, pero puede significar que terminas con el coche del vendedor quiere deshacerse, no el coche que mejor se adapte a sus necesidades y presupuesto.

2. Estoy demasiado ocupado; no tengo tiempo para dar a esta decisión. Apostar una decisión es una decisión en sí misma. Sin embargo, la ralentización intencionada para aclarar lo que estás resolviendo acelerará tu eficacia. Ahorrará tiempo más tarde gastando tiempo de calidad ahora para evitar tener que volver a examinar la decisión. Por ejemplo, tomar un poco de tiempo para investigar los precios antes de visitar un concesionario de automóviles le ayudará mejor a negociar el precio del vehículo.

3. Solo necesito resolver este problema en este momento. Este es el ejemplo clásico de «perder el bosque por los árboles». Nuestros problemas se encuentran en un contexto. Un enfoque estrecho puede resolver el problema incorrecto, o solo parcialmente resolver el problema. Si su coche se avería inesperadamente y se apresura a comprar uno nuevo, ¿está considerando sus necesidades más allá del presente?

4. Esta es mi decisión sola; no necesito involucrar a otros. Nuestras decisiones importantes hacer involucrar a otras partes interesadas. Evitar este panorama más amplio de quién más se ve afectado por una decisión puede, en el mejor de los casos, resolver sólo parcialmente el problema y puede agravarlo. Por ejemplo, si su cónyuge o hijo no puede conducir un turno de palanca, ¿realmente quiere comprar un coche de transmisión manual que nadie más en la familia pueda salir de la entrada en caso de emergencia?

5. Sé que tengo razón; sólo quiero datos o una opinión para confirmar mi propio pensamiento. Conocido como «sesgo de confirmación», este defecto en la toma de decisiones ha estado detrás de notables fracasos de la Bahía de Cochinos a la implosión del mercado de préstamos de alto riesgo a la explosión del Challenger de la NASA a la Catástrofe ambiental de Deepwater Horizon . En cada caso, la desconfirmación de los datos estaba disponible y debería haber suscitado preocupaciones, pero el grupo piensa en conjunto, y nadie quería elevar la bandera roja. Para entender y definir mejor las limitaciones de lo que crees saber, busca ejemplos contrarios y evalúa explicaciones rivales. Estas técnicas pueden prevenir la «ceguera encuadrada» para evitar que veas lo que quieres ver en lugar de lo que puede estar presente. Por ejemplo, tal vez usted se ha establecido en el Crosstrek en su búsqueda de coches, pero usted decide mirar alrededor de todos modos. ¿Podría su preferencia por el Crosstrek influir en cómo evalúa los otros coches? ¿Podría estar buscando confirmar su inclinación en lugar de comprar el mejor coche para sus necesidades? Para abrir el espacio cognitivo, primero considere sus necesidades y luego busque coches que se ajusten a esos parámetros.

6. Confío en mi instinto. Es genial confiar en tus instintos al recoger un cereal para el desayuno. Pero para decisiones más grandes y de alto riesgo, cuando confiamos en nuestro intestino, estamos confiando en el sesgo y la memoria defectuosa. Las decisiones importantes se benefician de la indiscreción del espacio cognitivo abierto para permitir nuevas informaciones y conocimientos. Usted puede haber puesto su mente en el Suburu Outback porque tiene buenos recuerdos de que su familia tuvo hace un año, pero algunos conductores encuentran el asiento del conductor incómodo. Omitir la prueba de conducción puede dar lugar a un coche que no funcione para sus trayectos largos.

7. Toma de decisiones es lineal. De hecho, una buena toma de decisiones es circular; necesita un bucle de retroalimentación a medida que recogemos información y la analizamos y nuestro pensamiento. A veces tenemos que volver para encontrar información que hemos pasado por alto, o para recopilar nueva información o realizar un tipo diferente de análisis. Al comprar un coche, por ejemplo, podría pensar que hacer su investigación primero y luego ir a un distribuidor y negociar un precio es suficiente. Pero hay muchos concesionarios, y cada uno tiene capacidad para negociar un precio, por lo que dar vueltas y comparar ofertas puede conseguir un mejor precio.

8. Puedo juntar mis ideas bien en mi cabeza.. Las decisiones grandes se componen de varias decisiones más pequeñas. Cuando tratamos de mantener todas esas partes móviles en nuestra mente, terminamos confiando en una memoria defectuosa y una mente distraída. Nuestras emociones también pueden interponerse en el camino, lo que lleva a un pensamiento sesgado. Mantener un registro es una parte importante del pensamiento y el análisis; tanto Albert Einstein como Leonardo da Vinci llevaban cuadernos. Puede que nunca seamos tan brillantes o creativos como cualquiera de estos grandes pensadores, pero podemos tomar una página de sus cuadernos y escribir cosas para crear un registro de nuestro pensamiento y nuestro trabajo.

9. Tengo toda la información que necesito. Si bien es posible que deseemos seguir adelante, podemos mejorar nuestras decisiones —y nuestra satisfacción— invirtiendo en un poco de investigación y enfrentando las suposiciones con pruebas. A tu mejor amiga le encantará su coche, pero eso no significa que sea el coche para ti, especialmente si no se ajusta al equipo de hockey de tu hija. Buscando a los expertos, como Informes de los consumidores, que realiza investigaciones sustantivas, puede ayudarle a tomar una decisión educada que también sea adecuada para usted.

10. Puedo tomar una decisión racional. Psicólogos a lo largo y ancho, como Amos Tversky y Daniel Kahneman, han demostrado que por mucho que nos gustaría creerlo, ninguno de nosotros es racional. Todos operamos a través de un parabrisas sucio de sesgo basado en experiencias y sentimientos pasados. Usted podría pensar que no va a ser tomado por un concesionario de automóviles, pero son vendedores profesionales que saben cómo evocar una respuesta emocional.

11. Solo hay una forma de hacer esto. Ya sea cómo se debe hacer la cama, qué dieta seguir o cómo dividir su cuenta de jubilación, siempre hay más de una manera de llegar al «sí». Hemos sido condicionados a escuchar a otras voces, en silos en nuestros círculos de información, medio ambiente y sociales (medios de comunicación). Pero salir de sus rutinas y patrones te lleva a ver las cosas de manera diferente. Es posible que siempre haya entrado en el concesionario para comprar coches, pero cada vez más, la gente está negociando compras de automóviles en línea y a través de mensajes de texto y correo electrónico.

Tómate un tiempo fuera

Detrás de estos mitos hay tres ideas comunes y populares que no nos sirven bien: Primero, como personas ocupadas, no necesitamos invertir tiempo para tomar buenas decisiones. En segundo lugar, somos seres humanos racionales, capaces de resolver cuidadosamente los problemas espinosos y de alto riesgo en nuestras cabezas. En tercer lugar, la toma de decisiones es personal y no necesita involucrar a nadie más.

Estos tres supuestos son falsos y problemáticos para el pensamiento y el análisis claros. No somos computadoras. Somos seres sociales que operamos en comunidad. Necesitamos tiempo para reflexionar, una capacidad para enfrentar sesgos inconscientes o para considerar el panorama más amplio.

Una forma de combatir estos sesgos es poner un bache en nuestro pensamiento: una parada estratégica para darnos tiempo para detenernos, ver el panorama completo y reflexionar sobre lo que estamos experimentando. La ralentización puede ayudar a mejorar la eficacia al alejarnos de nuestra confianza en estos mitos de toma de decisiones y comportamientos reflexivos.

Llamo a estas paradas estratégicas una «pausa de guepardo». Se me ocurrió este término después de aprender que la prodigiosa habilidad de caza del guepardo no se debe a su velocidad. Más bien, es la capacidad del animal para desacelerar rápidamente lo que lo convierte en un temible cazador. Los guepardos habitualmente corren por su presa a velocidades que se aproximan a 60 millas por hora, pero son capaces de reducir su velocidad en nueve millas por hora en una sola zancada. Esto les permite hacer giros bruscos, saltos laterales y cambios de dirección.

En la toma de decisiones, también, el pensamiento de calidad se beneficia de períodos de desaceleración reflexiva. Estas pausas calculadas te permiten comprobar y desafiar tus sesgos, consolidar tus conocimientos, incluir a otros y te permiten decidir si pivotar y moverte en una nueva dirección o continuar el curso antes de acelerar de nuevo.

Aquí hay cinco preguntas para hacerse en estas pausas de guepardo:

  1. ¿En qué mitos de toma de decisiones estoy confiando para tomar esta decisión?
  2. ¿Cómo me moverá esta decisión hacia mis metas de vida?
  3. ¿Mis sentimientos relacionados con esta decisión se basan en lo que realmente está sucediendo o reflejan mis patrones de comportamiento aprendidos?
  4. ¿Qué información hay en el mundo que podría ayudarme a tomar mejor esta decisión?
  5. ¿Cómo puedo entender mejor las percepciones y perspectivas de otras personas involucradas en la decisión?

La próxima vez que vayas acelerando hacia una decisión, deja que el guepardo te recuerde el valor de tomar una parada estratégica. Esta vívida señal puede ayudarle a ver más allá del mito de toma de decisiones «árboles» y más allá del «bosque» de sesgos en los que confían, mejorando sus habilidades de toma de decisiones. El resultado correcto de la decisión compleja para usted está en la selva, y tú (no tu smartphone) tienes las herramientas para encontrarlo.

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